SEA’s first annual conference draws crowd of over 500

Our annual conference was a resounding success! More than 500 attendees came to hear 41 panelists. Lawmakers, public officials, labor leaders, city council members, heads of NGOs, journalists and activists came together to discuss both the challenges and successes of the movement for social justice in Israel.

We opened the conference with a presentation of the results of a survey conducted into Israelis’ positions on social-economic issues. The survey showed that since 2011 Israelis increasingly take more progressive social and economic positions: the right of of workers in new industries to organize and bargain collectively, a fairer division of income and capital and expansion of the welfare state. The survey’s results can be seen here in an interview with SEA’s director Rami Hod (Walla! Hebrew).

We held round table discussions about the contemporary social and economic trends in Israel and forged new partnerships for the future. During the conference we discussed not only the challenges but also major successes: since 2008, over 150,000 new workers from all over the country have formed unions, making Israel one of the very few countries whose labor movement is growing; parents’ campaigns to have the state provide compulsory education for three year olds and increase the number of teaching aides in preschools; mass protests that forced the government to fix unconstitutional aspects of the natural gas deal; and halting the privatization of Israel’s public health services. Meanwhile, people are increasingly dedicated to social justice, be it local communities improving their self-organizing capabilities or  lawmakers embracing progressive issues. The 2011 social justice protest has spurred people from all  socio-economic and cultural backgrounds  to join in the fight for a juster, more equal economy and society in Israel.

Here is a selection of pictures from the conference. We invite you to see the full album here as well as a 4 minute-long video clip about the conference.

האולם בבית דני היה מלא עד אפס מקום.
The main hall in  south Tel Aviv was packed with over 500 attendees.

רמי הוד, מנכ"ל המכללה, פתח את הכנס והציג את תוצאות הסקר שערכה המכללה עבור האחד במאי.

Rami Hod, SEA’s director general, opens the conference by highlighting the progressive camp’s achievements and the challenges it still faces in the struggle for social justice in Israel.

For Rami’s full speech (in Hebrew)

ח"כ שלי יחימוביץ' דיברה על ההישגים החברתיים-כלכליים של השנים האחרונות ועל האתגרים הרבים בהמשך הדרך.
MK Shelly Yachimovich (Labor Party) spoke about the political and social challenges of the progressive movement.
הפאנל המרכזי בכנס- רוית הכט (הארץ) הנחתה. ח"כ פרופ' יוסי יונה ופרופ' יובל אלבשן התווכחו (באווירה טובה ומכבדת) עם העיתונאית מירב ארלוזרוב ועם עו"ד דן כרמלי, מנכ"ל איגוד לשכות המסחר.
Central panel: Ravit Hecht (Haaretz Daily Newspaper), moderator; MK Prof. Yossi Yona (Zionist Union) and Prof. Yuval Elbashan (Ono Academic College) debate social and economic policies with the journalist Merav Arlosoroff (TheMarker, financial supplement of daily national newspaper Haaretz.) and Dan Carmel, head of the Chamber of Commerce Union.
אחד מארבעת השולחנות העגולים בכנס עסק בשאלה- מהם הרעיונות החברתיים-כלכליים שצריכים לקדם בישראל 2016. גיא פדה, יו"ר הועד המנהל של המכללה, הנחה את השולחן המרתק.
Round table discussion on what main social ideas need to be advanced in 2016.
אבי יאלו, המנכ"ל הנכנס של ארגון הל"ה, ועדי פלד, ממובילות המאבק נגד מתווה הגז.
Avi Yallo, head of the educational group Parents for Education in the Periphery , and Adi Peled, one of the key activists in the campaign against Israel’s natural gas framework deal.
בוגרי הקורס "חרדים למדינה" של פולי-תקווה, בהובלת מיכל צ'רנוביצקי ורמי לבני, השתתפו גם הם בכנס.
Graduates of our program with Ultra orthodox communities among the attendees.
שולחן עגול בנושא האם דור המחאה החברתית מצליח לקדם שינוי חברתי-כלכלי בישראל? צליל אברהם (מאקו) הנחתה.
Round table discussion about the impact of the 2011 Israeli social justice protests in shaping public discourse.
האם המגזר הציבורי בישראל משנה את פניו ומקדם החלטות טובות יותר? את השולחן העגול בנושא הנחה מיקי פלד (כלכליסט). בתמונה- ראונק נאטור, מנכ"לית שותפה של עמותת סיכוי, ניר קידר-סמנכ"ל לתכנון אסטרטגי וכלכלי במשרד הבריאות, ודניאלה גרא-מרגליות, רכזת תחבורה במשרד האוצר. ברקע- מעין ספיבק וניב בן יהודה, סטודנטים במחזור ב' של התוכנית לכלכלנים חברתיים.
Round table discussion on whether the Israeli public sector is changing for the better.
 מהי הבשורה שמביא גל התאגדויות העובדים לחברה הישראלית? יאיר טרצ'יצקי, יו"ר ארגון העיתונאים, הנחה את השולחן בהשתתפות חברי כנסת, מומחים ושלושה מנהיגי עובדים - גד רביד, יו"ר ועדעובדי סאפ, אנגדאו יעקב- ממובילי מאבק עובדי מוקדי הקליטה של יוצאי אתיופיה בישראל, רסמיה זבידאת- ממנהיגות איגוד מטפלות המשפחתונים.
Round table discussion on the impact of the the surge in renewed unionization in Israeli society? Yair Tarchitsky, chairman of the Union of Journalists in Israel, moderated a discussion among different labor leaders: Gad Ravid, chairman of the Workers Council at SAP Labs Israel; Angadu Yaakov, Chairperson of the Workers’ Committee of at the Ethiopian immigration absorption centers, Rasmiya Zavidat, Chairperson of the Preschool Caregivers union, and others.
 מיכאל ביטון, ראש מועצת ירוחם ותומר לוטן, מנכ"ל המרכז להעצמת האזרח, שניים מהדוברים בכנס.
Michael Biton, head of the Yeruham Regional Council, and Tomer Lotan, Director-General of the Center of Citizen Empowerment, addressing the conference.
חברי תנועת הבוגרים של השומר הצעיר שהצטרפו אלינו לכנס.
A group of Shomer HaTzair youth movement alumni who attended the conference.

Our first annual conference has been an excellent starting point for future joint ventures among community and labor leaders, Members of the Knesset, local leaders and academics. In the following years, we will continue to discuss together the successes and challenges facing the social movement in Israel as well as how we can work together to strengthen grassroots level engagement and promote economic and social justice, thereby helping all our citizens, men and women, Jewish and Arab, secular and religious, realize a better life.